Terapia wspomagana przez zwierzęta (AAT) to stosowanie certyfikowanych zwierząt terapeutycznych w ramach planu terapeutycznego. Pet Partners, kiedyś znany jako Delta Society, opisał terapię wspomaganą przez zwierzęta jako „znaczącą część leczenia dla wielu ludzi, fizycznie, społecznie, emocjonalnie lub kognitywnie.”

Pacjenci w szpitalach lub domach opieki – zwłaszcza dzieci i osoby starsze – często korzystają z AAT. Podczas gdy zwierzęta, takie jak konie i koty, mogą być doskonałymi zwierzętami leczniczymi, psy są zdecydowanie najczęstszym typem, wykorzystując unikalne więzy i ludzi.

Historia terapii zwierzęcej

Zwierzęta, zwłaszcza psy, pomagają ludziom od początku historii. Pomogły nam one w pracy, zapewniły nam towarzystwo i podniosły na duchu. Jednak dopiero w XX wieku oficjalnie uznano zwierzęta za ich zdolności terapeutyczne.

W 1976 r. Elaine Smith założyła Therapy Dogs International, pierwszą rejestrację psów terapeutycznych w Stanach Zjednoczonych. Rok później utworzono Fundację Delta (później nazwaną Towarzystwem Delta, znanym teraz jako Pet Partners) w celu zbadania wpływu zwierząt na życie ludzi. Obecnie te grupy to tylko dwa z wielu innych, które pomagają zapewnić zwierzętom terapię ludziom potrzebującym AAT.

American Humane ustanowił nagrodę Hero Dog Awards w 2011 roku, coroczną imprezę, w której nagradzano niezwykłych bohaterów i ich trenerów.

Jak psy terapeutyczne robią różnicę

Grupy terapeutyczne wspomagane przez zwierzęta składają się z certyfikowanego zwierzęcia terapeutycznego i przeszkolonego przewodnika. Zespoły te odwiedzają szpitale, domy opieki, ośrodki pomocy, domy dziecka i inne podobne obiekty, aby pomóc podnieść na duchu i ułatwić powrót do zdrowia.

Psy terapeutyczne odwiedzają osoby chore i starsze, czasami po prostu siedzą obok osoby i są cierpliwie głaskane. Pacjenci AAT mogą chodzić na psy terapeutyczne, bawić się nimi, karmić je lub dbać o nie. Niektóre psy terapeu- tyczne są szkolone, aby siedzieć cicho i uważnie, podczas gdy dzieci je czytają. Wiele psów terapeutycznych ma własne ograniczenia lub ograniczenia, będące inspiracją dla osób niepełnosprawnych.

Czytaj więcej  Dowiedz się wszystkiego o psach Podenco

Walory psa idealnej terapii

Psy każdej rasy, wielkości lub wieku mogą kwalifikować się do zostania psami terapeutycznymi. Jednak nie każdy pies jest wycięty na zwierzę terapeutyczne.

Niezależnie od tego, czy chodzi o wyszkolenie specjalnie do szkolenia w zakresie zadań, czy ze schronień lub ratowania, kandydaci muszą posiadać pewne cechy, aby zakwalifikować się jako psy terapeuci.

Temperament jest zdecydowanie najważniejszą cechą. Przed przystąpieniem do programu szkoleniowego AAT kandydat na psa musi być przyjazny i nieagresywny. Musi bardzo dobrze dogadać się z mężczyznami, kobietami, dziećmi i innymi zwierzętami. Pies powinien być również pewny siebie, cierpliwy, spokojny, łagodny i podatny na trening. Socjalizacja i solidne podstawy treningu są ważne dla wszystkich psów i szczeniąt, ale absolutnie niezbędne, aby pies mógł wziąć udział w programie terapeutycznym.

Zostać zespołem terapeutycznym

Psy terapeutyczne zazwyczaj pracują z jednym dedykowanym handler’em. To często, ale nie zawsze, właściciel psa. Jeśli chcesz zostać zespołem terapeutycznym ze swoim psem, musisz ukończyć dokładny program treningowy. Następnie musisz być w stanie pokazać, że Twój pies może być zrelaksowany, dobrze się zachowywać i reagować na Ciebie w wielu różnych środowiskach i sytuacjach, zarówno publicznych, jak i prywatnych.